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曾居世界首位日本半導體沒落的原因

文章時間:2019-06-14 14:57:27 
  6月14日報道 日本《鉆石》周刊6月8日刊登了日本早稻田大學商務金融研究中心顧問野口悠紀雄的一篇文章,題為《日本半導體產業衰退的根本原因是什么?》。普遍認為,日本半導體產業衰退的原因在于技術流出和投資決策失誤,但作者則認為關鍵不在于此。現將文章摘編如下:

  掉下首位的日本半導體產業

  上世紀80年代,日本的半導體產業居世界首位,生產額占全球大約一半份額。特別重要的部分是,始于上世紀70年代的大型計算機用動態隨機存取存儲器(DRAM)生產。

  然而,后來日本似乎變得明顯落后。

  首先,DRAM開始主要被用于個人計算機(PC)中,性能要求不高同時價格也更加便宜。韓國的三星電子公司通過大規模設備投資降低了成本,擴大了市場份額。另一方面,美國英特爾公司則進入了中央處理器(CPU)領域。

  日本的制造商未能應對這種變化,在市場占有的份額下降。與此同時,從上世紀90年代后半期開始,半導體制造商的重組開始。

  2002年11月,日本電氣股份有限公司(NEC)成立了NEC電子公司,2003年4月日立制作所和三菱電機公司又設立了瑞薩技術公司。

  2010年4月,NEC電子公司和瑞薩技術公司進行經營整合后,瑞薩電子公司得以成立。但是,幾年后,該公司業績開始表現不佳,由剛剛成立時的近5萬員工,縮減到現在的大約兩萬人。2019年5月,有報道說,該公司在日本國內外的13家工廠已被長期停產。

  另外,生產不同于DRAM的“閃存”的東芝子公司東芝內存,被收歸到以美國投資基金為主的日美韓聯盟麾下。

  日本企業在集成電路(IC)市場所占份額,在上世紀80年代后半期超過50%,在1990年也占據49%。但到2017年,日本企業所占份額已經降至7%。

  缺乏在信息領域的研究能力

  情況為什么會變成這樣呢?

  有兩點經常被提及。


  第一,技術流失。據說三星電子公司用高薪從日本企業挖技術人員,或者在周末悄悄把他們請到韓國,進而“盜取”日本企業的技術。

  第二,日本的企業家沒能下定決心實施三星那樣的大規模投資。

  這些問題的確存在。但是,說這些就是日本半導體產業衰退的根本原因,卻很值得懷疑。

  假如沒有發生技術流失,而且通過日本企業家的果敢決斷,日本在低價DRAM領域居于領導地位。即便如此,會對日本半導體產業后來的發展有幫助嗎?

  DRAM不是需要太高技術的產品,因此新興國家總有一天會生產出低價的DRAM產品。那樣一來,日本的半導體產業也會因為同新興國家的價格競爭而衰退。

  事實上,同樣的事情后來也發生在液晶領域。不僅是液晶,在制造業的許多領域,隨著產品被商業化,價格競爭也隨之激化。

  日本半導體產業的真正問題是,沒能向CPU等需要高技術的產品過渡。為什么這么說呢?因為附加價值高的,不是DRAM,而是CPU。

  英特爾公司通過技術力量壟斷了CPU生產。通過與微軟操作系統的配合,建立了后來被稱作“Wintel”聯盟的架構,從而得以稱霸PC產業。

  那么,日本的半導體制造商為什么沒能向CPU生產的過渡呢?那是因為基礎研發力不夠。

  半導體被譽為“科學產業”。上世紀80年代前后的日本,是具備半導體領域基礎開發力量的。然而,隨著技術的核心從商品、材料轉向信息之后,日本就難以應對了。

  對CPU來說,重要的不單單是半導體芯片硬件本身,更重要的是集成其中的軟件部分。

  同樣的事情也發生在其他領域,比如照相機領域。

  在從膠片相機過渡到數碼相機的階段,日本的相機制造商是跟上了潮流的。但是,使用智能手機后,最重要的事情變成了用智能手機提供人工智能圖像識別機能。

  也就是說,比起相機鏡頭這個“眼睛”,在后面階段中處理圖像信息的“大腦”成為必需。而在這個領域,日本的基礎開發能力明顯落后。

  最終,日本的半導體產業在上世紀90年代以后的世界潮流中落伍,其根本原因是缺乏創造新東西的能力,尤其是在跟信息相關的領域,完全缺乏創新能力。

  基礎教育的重要意義

  新技術可以出自企業,但并不完全如此。大學里的基礎研究也有重要意義。

  在上世紀80年代美國的產業相對轉弱的時候,美國的大學依然力量很強。

  根據時代的變化,大學的研究和教育體制得到重構、內容相應變化,這非常重要。那是造就英特爾公司的源泉,也成為后來信息技術革命和人工智能研發的源起。

  那么,日本又是怎樣的呢?上世紀80年代日本在半導體產業稱霸世界的時候,在與之相關的學術界,也實力強大。在半導體相關國際學會中,日本的學者發揮著主導作用。

  不過,這種狀態未能保持下來。那以后,日本的研究能力下降。

  不妨用論文數量的世界排名來加以證明。2018年,美國國家科學基金會對世界科學技術動向進行總結后分布的《科學與工程指標》調查報告顯示,2016年科學技術論文數量的世界排行榜上,中國居于首位。

  《美國新聞與世界報道》雜志也制作了以領域劃分的世界大學排行榜。在計算機科學領域,2019年排名世界第一的是中國的清華大學。東京大學在日本的大學中排在第一位,但在世界排行榜上居第一百三十五位。

  由此可見,日本的大學在最尖端領域已跟不上世界的發展,原因在于不能根據社會的變化重構研究和教育體制。

  如果停止成長,大學的重構就無法進行。所以不能完成社會所需要領域的研究,經濟也不能增長。

  在經濟規模沒有擴大的社會中,要改變大學的結構,應該怎么做呢?為此又該建立怎樣的機制呢?

  這是非常困難的課題。但是,我們必須找到答案。

(來源:參考消息)
                                                                 編輯:三人水
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